EBOOK de Jacques Démaret : Journal d'un bourlingueur

Jacques Démaret : Journal d'un bourlingueur






Le 28 septembre 1973, Jacques Démaret embarque sur le Star Fish, bateau de travail naviguant dans le golfe Persique au service de l’industrie pétrolière offshore. Il a trente-quatre ans. Devenu capitaine au long cours l’année précédente, l’engagement sur le Star Fish lui offrait la possibilité d’en prendre le commandement.
Au début des années soixante-dix, ceux qui travaillent dans l’offshore sont encore des pionniers. Pour s’en tenir à ces bateaux de travail – qu’on appelle supplies - sur les quel des hommes ont à manier des éléments matériels de poids et de dimensions énormes (barges de milliers de tonnes, portant les gigantesques structures des plates-formes et les outils capable de les mouvoir), et par tous les temps, c’est un métier dangereux. Jacques Démaret va faire l’expérience d’une navigation particulièrement rude. Il n’est pas seul dans son cas. Les marins sont nombreux, venus du monde entier pour s’employer dans cette activité bien rémunérée. Une chose est apparemment moins banale : pendant les six mois qu’il passe sur le Star Fish, il écrit un journal.
Très peu de marins ont porté témoignage de ce que fut la vie à bord des supplies et, lorsqu’ils l’ont fait, c’était des années plus tard, en mémorialistes ou historiens. Jacques Démaret, lui, ça a été pendant l’action. Chaque jour il enregistrait, avec deux ou trois doigts, sur le clavier de sa petite machine à écrire, l’extraordinaire existence qui était la sienne à ce moment-là. Ce journal de Jacques Démaret, qui fut écrit il y a exactement quarante ans, entraîne le lecteur dans une expérience qui fut vécue par quelques milliers d’hommes, mais rarement rapportée, en même temps qu’il le plonge au cœur d’une aventure personnelle très singulière.


en 1939 à Paris, rien ne destinait Jacques Démaret à devenir marin. Lorsqu'il avait vingt ans, la mer s'est présentée à lui par hasard comme l'issue possible d'une existence qu'il ressentait comme mal engagée et sans perspectives. N'ayant pas les diplômes suffisants, il doit naviguer comme matelots avant d'intégrer une École d'Hydrographie qui forme les cadres de la Marine marchande. Après une année passée à l'Ecole du Havre, il navigue, puis retourne par période à cet enseignement, à Marseille cette fois, où il obtient en 1972 le brevet de capitaine au long cours. En 1973, quand l'offshore pétrolier explose partout dans le monde, il s'engage dans le golfe Persique où il pourra commander un remorqueur-ravitailleur, un "supply" comme s'appellent ces bateaux dans ce métier. L'expérience, très dure, sera pour lui comme l'épreuve décisive qu'il recherchait sans doute dans le choix qu'il avait fait de la mer ; il la relatera quotidiennement dans un journal personnel pendant la demi-année que durera l'engagement. Il retournera ensuite dans le Golfe pour prendre un nouveau commandement, mais tombera gravement malade et devra être rapatrié. Il naviguera encore quelques années sur d'autres sortes de navires, puis raccrochera en 1978. Établi à Belle-île depuis 1971, il créera avec sa femme, Annie, une pépinière dans la commune de Locmaria. Depuis 2004, Jacques Démaret est à la retraite. Ses activités sont nombreuses à Belle-Île dont il s'extrait régulièrement, une journée ou deux, pour voir courir le cheval dont il est copropriétaire, les chevaux de course étant une grande passion qu'il a conservée de l'enfance lorsqu'il accompagnait son père, le week-end, sur les hippodromes de la région parisienne. 


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